Gunji Koizumi

Gunji Koizumi (né le 8 juillet 1885 - mort le 15 avril 1965), connu affectueusement par ses collègues sous le nom de GK , était un maître japonais du judo qui avait introduit cet art martial au Royaume-Uni, et est venu pour être connu comme le «père du judo britannique." Il était le fondateur du Budokwai , une société japonaise d'arts martiaux pionnière en Angleterre. Gunji Koizumi a contribué à la création de la British Judo Association et à la création de l' Union européenne de judo . Il avait le rang de 8e dan en judo. Le suicide apparent de Gunji Koizumi en 1965 a choqué la communauté mondiale du judo.

Petite enfance

Gunji Koizumi est né le 8 juillet 1885 dans le village de Komatsuka Oaza (environ 20 kilomètres au nord de Tokyo à cette époque; toute la région fait maintenant partie d'Inashiki, Ibaraki ) dans la préfecture d'Ibaraki , au Japon. Il était le plus jeune fils d'un fermier, Shukichi Koizumi, et de son épouse, Katsu. Gunji Koizumi avait un frère aîné, Chiyokichi, et une soeur plus jeune, Iku. En 1897, à l'âge de 12 ans, Gunji Koizumi a commencé à s'entraîner à l'art du kendo à l'école. Koizumi a également commencé à apprendre l'anglais auprès d'un voisin qui était allé en Amérique.

En tant que fils cadet de la famille, il avait la possibilité de créer sa propre ferme ou d’être adopté dans une famille sans héritier (coutume japonaise); il n'aimait pas les deux options. En juillet 1900, peu avant l'âge de 15 ans, il quitte son pays pour chercher fortune à Tokyo, où il s'inscrit en tant que stagiaire en télégraphie dans le cadre d'un programme gouvernemental. En 1901, il a commencé à pratiquer le jujutsu sous Tago Nobushige au Tenjin Shinyo-ryu . Une fois qualifié comme télégraphiste, il a travaillé pendant un certain temps à Tokyo avant de travailler pour les chemins de fer en Corée. En 1904, il s'entraîna auprès de Yamada Nobukatsu, un ancien samouraï . À ce jour, Gunji Koizumi avait décidé qu'il souhaitait étudier l'électricité et que le meilleur endroit pour le faire était aux États-Unis d'Amérique. Il a voyagé à travers Shanghai, Hong Kong, Singapour et l’Inde, en travaillant comme il était parti. À Singapour en 1905, il s'entraîna sous Tsunejiro Akishima.

Royaume-Uni

Le 4 mai 1906, Gunji Koizumi arrive à Mostyn , dans le nord du Pays de Galles , à bord du SS Romsford . Il s'est ensuite rendu à Liverpool , où il a occupé le poste d'instructeur à l'école Kara Ashikaga de Jujitsu. Il s'est ensuite rendu dans le sud de Londres, où il a collaboré avec l'ancien instructeur du club Bartitsu , Sadakazu Uyenishi, qui dirigeait sa propre école de jujitsu à Piccadilly Circus. Pendant cette période, Gunji Koizumi a également enseigné le jujitsu à l’ École polytechnique de Londres et à la Réserve navale royale de la marine . Après plusieurs mois, il est parti pour New York, où il est arrivé en mai 1907. Il a obtenu du travail dans la Newark Public Service Railway Company. Après quelques années, insatisfait de la vie aux États-Unis, il rentre en Angleterre. Il a essayé de créer une entreprise d’éclairage électrique à Vauxhall Road, à Londres, mais n’avait pas les fonds nécessaires. En janvier 1912, il crée un studio de laque à Ebury Street, à Londres.

En 1918, Gunji Koizumi fonda à ses frais une société à Londres appelée la Budokwai (société du Chemin du Chevalier). Le Budokwai a offert au peuple britannique des cours de jujutsu, de kendo et d’autres arts japonais. Gunji Koizumi s'est assuré un emplacement à Lower Grosvenor Place, le long du mur arrière du palais de Buckingham, et les locaux du Budokwai ont été ouverts le 26 janvier 1918 .

En 1919, Gunji Koizumi a contribué à la création du Kyosai Kai, une société qui visait à fournir une assistance médicale, un emploi et un logement aux Japonais en Angleterre. Gunji Koizumi a exercé les fonctions de secrétaire général de cette organisation basée dans les locaux du Budokwai. En juillet 1920, Jigoro Kano, fondateur du Kodokan , s'est rendu au Budokwai alors qu'il se rendait aux Jeux olympiques d'Anvers. Après quelques discussions, Gunji Koizumi et Yukio Tani (un autre instructeur de Budokwai) ont convenu de passer au système de judo et Kano leur a attribué la certification de second dan judo.

En 1922, Gunji Koizumi, expert en laques orientales , fut nommé consultant du Victoria and Albert Museum - et répertoria plus tard toute la collection de laques du musée. Le livre de Gunji Koizumi, Travail de laque: une exposition pratique de l'art du laquage ainsi que de précieuses notes pour le collectionneur , a été publié en 1923. En 1932, il est promu 4e dan en judo.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, la formation de judo se poursuivit au Budokwai, mais le coût financier de Gunji Koizumi était élevé. Le biographe Richard Bowen note que, de manière inhabituelle, "Gunji Koizumi n'a pas été interné et n'a subi aucune restriction" pendant cette période (p. 319). En 1947, Gunji Koizumi organisa avec son ami Mikinosuke Kawaishi le premier tournoi international de judo jamais enregistré entre deux pays (le Royaume-Uni et la France) connu sous le nom de Coupe Kawaishi. En 1948, Gunji Koizumi est promu 6ème dan en judo. Il a contribué à la création de la British Judo Association le 24 juillet 1948. Il a été le président inaugural de l'association. À la fin de la décennie, il s'était retiré du monde des affaires et avait consacré toute son attention à l'enseignement du judo au Royaume-Uni. En 1951, il atteignit le rang de 7e dan en judo.

Gunji Koizumi était marié et avait une fille nommée Hana, qui épousa plus tard Percy Sekine, l' un des étudiants en judo de Gunji Koizumi.

Vie tardive

Le 19 septembre 1954, le Budokwai a été transféré dans de nouveaux locaux plus vastes. Peu de temps après, Gunji Koizumi est rentré au Japon pour la première fois en 50 ans. Sa sœur, sa famille et une délégation de Kodokan conduite par son président, Risei Kano (l'un des fils de Jigoro Kano), l'ont reçu à l'aéroport. Le Kodokan l'a traité comme un invité d'honneur. Après sa visite, Gunji Koizumi est retourné au Royaume-Uni. Gunji Koizumi a écrit quelques livres sur le judo, notamment jùdô : Les principes techniques de base et les exercices, complétés par les règles du concours et le programme de notation (1958) et Mon étude du jùdô : Les principes et les bases techniques (1960). Il a continué à enseigner le judo au début des années 1960.

La nuit précédant la mort de Gunji Koizumi, Charles Palmer (un des étudiants de Gunji Koizumi) a senti que quelque chose n'allait pas - Kei Tsumura, correspondant du magazine Black Belt, a rapporté qu'au lieu de "bonsoir" souriant, il lui a serré la main [de Palmer] et a dit 'au revoir' "(p. 50). Le 15 avril 1965, Gunji Koizumi s'est apparemment suicidé . Il a été retrouvé vêtu de son meilleur costume, assis dans sa chaise préférée, à côté de la cuisinière à gaz de sa maison, et aurait apparemment un sac en plastique sur la tête.

La mort de Gunji Koizumi a choqué la communauté mondiale du judo et provoqué de nombreuses controverses. Certains considéraient que son suicide était déshonorant, tandis que d'autres affirmaient que sa mort était le reflet de celle d'un honorable samouraï . Grant (1965) a indiqué qu'il avait été promu au 8e dan avant de mourir, mais Fromm et Soames (1982) ont déclaré que le Kodokan l'avait promu au 8ème dan à titre posthume.

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